Blog

Otra manera de ver a los cubanos: Las fotografías de Geandy Pavón

Jul 29, 2016

Cuba y los cubanos se representan y se consumen continuamente a través de las imágenes visuales. Pero muchas de estas imágenes ya se han convertido en estereotipos repetitivos. Por eso fue una sorpresa muy grata conocer las fotografías de Geandy Pavón. Su manera de representar a los cubanos es muy original. El crea imágenes de los cubanos que son solemnes, humildes, y algo misteriosos. Retratando a la comunidad de cubanos exiliados en West New York, New Jersey, una comunidad que el conoce muy bien, o bien retratando los emigrantes cubanos que hasta hace poco permanecían varados en campos en Nicaragua, el intenta siempre de ofrecer otra manera de ver a los cubanos que rompe con las imágenes superficiales para captar el alma de un pueblo que se despide de su hogar, encuentra su hogar, o todavía sigue buscando su hogar. Estamos encantados de tener este ensayo fotográfico de Geandy Pavón como nuestro blog para el mes de julio y esperamos que ustedes también encuentren su obra tan fascinante como nosotros.
Abrazos,
Ruth y Richard


Geandy Pavón nació en 1974 en un barrio de la región oriental de Cuba, en la provincia de Las Tunas. Allí comenzó a estudiar arte en la academia local. Posteriormente se trasladó a La Habana y continuó sus estudios en la Escuela Nacional de Artes Plásticas, de donde se graduó en 1994. Dos años más tarde, en medio de una de las peores crisis económicas de Cuba, emigró a Estados Unidos con sus padres y hermano menor. La familia se estableció en la ciudad de New Jersey llamada West New York, el segundo mayor enclave de la diáspora cubana en Estados Unidos.

Sorprendentemente, la fotografía no fue parte de la formación de Pavón en las artes visuales, habiendo enfocado su atención en la pintura y el videoarte. Se encontró con la fotografía más tarde, cuando comenzó a usar imágenes fotográficas como referencia para su trabajo y como registro visual de material político e histórico. Se inició como fotógrafo cuando conoció a Juan Carlos Alom, maestro de la fotografía cubana. Alom lo introdujo al mundo de la fotografía analógica y juntos construyeron un pequeño laboratorio para la impresión y el revelado de películas.

Pavón continuó su dedicación a la fotografía no solamente como forma de expresión, sino también como forma de ver y vivir la vida. Señala: “A través de la fotografía entro en un estado de conciencia con el mundo a mi alrededor. Me doy cuenta de la existencia de historias que raras veces se cuentan, al menos fotográficamente. Al igual que la historia de los cubanos fuera de Cuba, esa rara mezcla de nieve y banderas cubanas en los jardines , la adaptación forzada de un mundo dentro de otro, del español con acento americano, del inglés con acento cubano, de barrios, restaurantes, interiores, sótanos, monumentos a Martí “. La documentación de ese efímero mundo cubano fuera de Cuba lo obsesiona y está al frente de su trabajo.

Esa obsesión es evidente en Vae Victis, una serie documental y fotográfica que retrata la vida de un grupo de ex-presos políticos cubanos de los años 1960 y 1970 que todavía se reúnen todos los martes en el corazón de Union City, en New Jersey. La serie más reciente de Pavón, Quo Vadis Cuba, retrata la vida en tres campos de refugiados cubanos en una ciudad llamada La Cruz en la frontera entre Costa Rica y Nicaragua, donde vivió entre los refugiados en 2015. Los campamentos fueron consecuencia de la negativa del gobierno de Nicaragua de permitir que los inmigrantes cubanos viajen a través de Nicaragua hacia Estados Unidos; más de 8,000 cubanos permanecen varados—la crisis migratoria cubana más importante desde el éxodo del Mariel de 1980 y el éxodo en balsas de 1994.

Pensar en cómo Cuba está representada en la fotografía inmediatamente evoca imágenes épicas del triunfo de la revolución en 1959, o las postales ya clásicas de los carros americanos de la década de 1950 retumbando por las ruinas de La Habana. Del mismo modo, las imágenes de las comunidades de la diáspora o del exilio se reflejan muy a menudo de una manera fácil y simplista. Sin embargo, las personas de estas comunidades encarnan, más allá de los estereotipos, todas las complejidades de la condición humana. La serie en curso de Pavón, titulada Los cubano-americanos tiene la intención de capturar esas complejidades, concentrando la atención en lo que piensa Pavón de nosotros como el espacio puro del ser—el oasis en medio de los lugares ordinarios donde las personas de estas comunidades viven sus vidas.

En Los cubano-americanos, Pavón se hace eco de la obra de Robert Frank, fotógrafo americano de origen suizo. En concreto, es la serie de Frank The Americans lo que le interesa, por la forma en que refuta, en la opinión de Pavón, el discurso antiséptico de Estados Unidos en la década de 1950. Frank retrata a los americanos como desgarrados entre el optimismo y la realidad de las clases empobrecidas y los enfrentamientos raciales. De manera similar, Los cubano-americanos elude el discurso triunfalista y chauvinista a menudo promovido en el exilio, así como la propaganda del gobierno cubano y sus imágenes caricaturescas de exiliados. Es refrescante ver que los exiliados que Pavón retrata no son epítomes del éxito económico ni antiguos latifundistas que resienten la revolución. Como explica Pavón, “Estos son retratos de amigos, familiares, personas que encuentro en las calles de los barrios cubanos de New Jersey—en Union City, Guttenberg, West New York y North Bergen—el gueto cubano, como me gusta llamarlo. Ahí es donde se tomaron todos los retratos”. Retratos, como señala Pavón, “de gente normal que se alegra y sufre en el exilio y que vive precisamente en ese espacio intermedio, en el guion de lo que es ser cubano-americano, como propone el escritor cubano-americano Gustavo Pérez Firmat”. Pavón planea visitar Miami pronto para expandir la serie. Se va a concentrar principalmente en una comunidad cubana de casas móviles en Hialeah.

Las imágenes de Pavón no son simples testimonios; más bien ejercen una influencia estética de gran importancia. Además de Robert Frank, en Pavón nos encontramos profundas referencias a la obra fotográfica de Diane Arbus y Mary Ellen Mark. Y hay una fuerte influencia de las artes visuales, especialmente de Velázquez, Caravaggio y Georges de La Tour. Pero el trabajo de Pavón ofrece más que una conversación acerca de la técnica o las influencias; como todo arte en conversación con identidades y comunidades, ofrece una nueva manera de ver.

Exile Family

Los retratados en esta foto son Alfredo (el joven de la barba), Evaristo y Silvia. Conozco a esta familia desde que llegué como refugiado a los Estados Unidos en 1996. Evaristo fue preso político, estuvo 17 años en la prisión política, su vida entera en el exilio la ha dedicado a la lucha por un cambio de gobierno en Cuba, un cambio que no llegó y sobre el cual ellos estructuraron toda su vida, tanto en lo familiar como en lo social. Cuba ha sido el centro de la vida de esta familia, incluso de Alfredo, un joven que nació en el norte de Nueva Jersey. Actualmente Silvia esta enferma de los nervios y pasa casi todo el día recluida en una cama. Evaristo, es el único sostén de la familia.
Los retratados en esta foto son Alfredo (el joven de la barba), Evaristo y Silvia. Conozco a esta familia desde que llegué como refugiado a los Estados Unidos en 1996. Evaristo fue preso político, estuvo 17 años en la prisión política, su vida entera en el exilio la ha dedicado a la lucha por un cambio de gobierno en Cuba, un cambio que no llegó y sobre el cual ellos estructuraron toda su vida, tanto en lo familiar como en lo social. Cuba ha sido el centro de la vida de esta familia, incluso de Alfredo, un joven que nació en el norte de Nueva Jersey. Actualmente Silvia esta enferma de los nervios y pasa casi todo el día recluida en una cama. Evaristo, es el único sostén de la familia.

Three Times Five

Una fiesta de cumpleaños de los trillizos Malcolm, Leandro y Salvador. Los tres llevan una corona de quinceañera a modo de burla, ese día ellos cumplían sus quince años de edad. Para los cubanos la gran celebración de los quince es siempre una fiesta que se le celebra a las hembras y no a los varones.
Una fiesta de cumpleaños de los trillizos Malcolm, Leandro y Salvador. Los tres llevan una corona de quinceañera a modo de burla, ese día ellos cumplían sus quince años de edad. Para los cubanos la gran celebración de los quince es siempre una fiesta que se le celebra a las hembras y no a los varones.

Hello Kitty

Eric Del Risco es un adolescente ensimismado e inteligente, hijo del escritor exiliado Enrique Del Risco y la profesora Eida del Risco. A Eric lo conozco desde apenas unas horas de nacido, siempre me llamó la atención su personalidad, es un ser que no tiene la capacidad de poder mentir. Eric vive en West New York, NJ con sus padres y su hermana Lila, su casa es un centro de encuentro de varios intelectuales, artistas y activistas políticos en el exilio.
Eric Del Risco es un adolescente ensimismado e inteligente, hijo del escritor exiliado Enrique Del Risco y la profesora Eida del Risco. A Eric lo conozco desde apenas unas horas de nacido, siempre me llamó la atención su personalidad, es un ser que no tiene la capacidad de poder mentir. Eric vive en West New York, NJ con sus padres y su hermana Lila, su casa es un centro de encuentro de varios intelectuales, artistas y activistas políticos en el exilio.

Latin Jazz

Esta es una escena típica de las jam sessions en la residencia del famoso jazzista cubano-americano Paquito De Rivera. Paquito aparece en la foto tocando el clarinete. La señora en el plano central es Nelsa Márquez, la legendaria cantante del dúo de las Hermanas Márquez, una reliquia del esplendor musical en la Cuba de los años 50.
Esta es una escena típica de las jam sessions en la residencia del famoso jazzista cubano-americano Paquito De Rivera. Paquito aparece en la foto tocando el clarinete. La señora en el plano central es Nelsa Márquez, la legendaria cantante del dúo de las Hermanas Márquez, una reliquia del esplendor musical en la Cuba de los años 50.

Cuban American Princess

Un retrato de mi hija, Alicia. Ella está modelando su disfraz de Halloween, parade encima de la mesa en la cocina de su abuela.
Un retrato de mi hija, Alicia. Ella está modelando su disfraz de Halloween, parade encima de la mesa en la cocina de su abuela.

La Pura

Un retrato de Carlina Zayas, mi madre.
Un retrato de Carlina Zayas, mi madre.

Cuban Rednecks

Iba conduciendo cuando ví a esta pareja caminando cerca de un Dairy Queen en North Bergen, New Jersey. Me acerqué para pedirles permiso para tomarles esta foto, hablaban inglés entrecortado y con un fuerte acento, aunque yo les hablaba en español ellos insistían en hablar ingles. No recuerdo sus nombres, regresé varias veces para pedirles sus señas y regalarles una copia de la fotografía pero no los he vuelto a ver.
Iba conduciendo cuando ví a esta pareja caminando cerca de un Dairy Queen en North Bergen, New Jersey. Me acerqué para pedirles permiso para tomarles esta foto, hablaban inglés entrecortado y con un fuerte acento, aunque yo les hablaba en español ellos insistían en hablar ingles. No recuerdo sus nombres, regresé varias veces para pedirles sus señas y regalarles una copia de la fotografía pero no los he vuelto a ver.

Parade

Un desfile cubano en la avenida Bergenline en West New York, el corazón de la comunidad cubana en New Jersey. Todos los años la diaspora cubana en West New York celebra la independencia de Cuba de España—después de la Guerra hispano-estadounidense, Cuba ganó su independencia formal de los Estados Unidos el 20 de mayo de 1902. La avenida Bergenline es una de las calles comerciales más grande en Estados Unidos, y casi todos los residentes y los dueños de los comercios son de descendencia cubana.
Un desfile cubano en la avenida Bergenline en West New York, el corazón de la comunidad cubana en New Jersey. Todos los años la diaspora cubana en West New York celebra la independencia de Cuba de España—después de la Guerra hispano-estadounidense, Cuba ganó su independencia formal de los Estados Unidos el 20 de mayo de 1902. La avenida Bergenline es una de las calles comerciales más grande en Estados Unidos, y casi todos los residentes y los dueños de los comercios son de descendencia cubana.

Jersey Boys

Me he olvidado del nombre de la persona. Me acuerdo que llegó durante la crisis migratoria del “Mariel” en los 80. También se que a él le gusta cuando las personas se la acercan que le hablen en ingles. Según él, eso quiere decir que luce “americano.” Cada vez que lo veo, está borracho.
Me he olvidado del nombre de la persona. Me acuerdo que llegó durante la crisis migratoria del “Mariel” en los 80. También se que a él le gusta cuando las personas se la acercan que le hablen en ingles. Según él, eso quiere decir que luce “americano.” Cada vez que lo veo, está borracho.

***

Traducción al español de Eduardo Aparicio que nació en Guanabacoa, Cuba, y reside en Austin, Texas. Es escritor, traductor y fotógrafo.

One response to “Otra manera de ver a los cubanos: Las fotografías de Geandy Pavón”

  1. Gabriel Ferrer says:

    I am always impressed by the beautifully written postings that appear in this blog. I relate to all of them as they touch my wounded Cuban soul.
    I am not as artistic nor as good a writer as those that post. But I believe that I have discovered how to, finally, bring economic and political reform to Cuba. And it won’t cost a single taxpayer penny.
    There is one person who is responsible for maintaining the Cuban Embargo. Her name is Ileana Ros-Lehtinen, the Florida 27th District Congresswoman.
    She has betrayed the Cuban-American community and, worse, the American People.
    I know that this is a serious charge, but I am willing to debate her in public.
    I travel to Cuba, I install water purification systems in Cuban churches, free of charge through volunteers and private donations. I have first hand knowledge of the economic and political situation in Cuba.
    There is no spirit of communist revolution in Cuba. The Cuban people want a better economy, Internet, freedom to worship and more liberty.
    The only claim to legitimacy that the Castro regime has is that he is protecting the Cuban people against the Cuban Embargo.
    You take the Cuban Embargo away and political and economic reform will follow.
    You defeat Ileana in the November election and the Cuban Embargo legislation will be defeated in the US Congress.

Leave a Reply